Monachismo, sistema di vita religiosa e ascetica

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Monachismo

Il monachismo è un sistema di vita religiosa e ascetica, che può essere eremitica, quando chi vi si consacra vive isolato, o cenobitica, quando vive in comunità ed è soggetto alla regola comune. Il monachesimo in tutte e due le forme è antichissimo in India, presso i giaina e i buddisti, tanto per gli uomini quanto per le donne. Il buddismo l’ha diffuso in tutta l’Asia; è stato imitato dal taoismo; tra gli Ebrei conducevano vita cenobitica gli esseni e i terapeuti; tra i Greci, i seguaci di Pitagora. Nel cristianesimo le prime notevoli manifestazioni del monachismo si hanno in Egitto, in Siria e in Palestina, soprattutto in forma anacoretica, a partire dal 4° secolo. S. Antonio “primo eremita” (4° sec.) fondò nel deserto colonie di eremiti: S. Pacomio fondò la prima Laura (c. 320) dando il primo esempio di vita cenobitica; in Asia Minore, S. Basilio da Cesarea (morto nel 379) diede la regola ancora prevalente nelle chiese orientali; penetrò anche in Gallia (S. Martino di Tours) e in Italia, dove S. Benedetto da Norcia (529) gettò le basi del monachismo occidentale indirizzando l’attività dei monaci verso lo studio e il lavoro. Dal 10° sec., per la riforma di Cluny, l’ ideale monastico si rafforzò e si estese al clero secolare (canonici, che vivono in comune; regola agostiniana); si fondarono ordini nuovi, più austeri (certosini di S. Bruno, premostratensi di S. Norberto); nuovi rami dell’ordine benedettino (cistercensi di S. Bernardo da Chiaravalle); le crociate diedero origine agli ordini militari (ospitalieri, templari, teutonici).  Nel 13° secolo sorge un nuovo tipo di ordini religiosi, quelli mendicanti (francescani, domenicani, ecc.).

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