Difterite, cause e sintomi di questa malattia

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Difterite

La difterite è una malattia contagiosa, diffusa dalla tosse, dagli starnuti o dalle ferite aperte di una persona infetta.

I sintomi più comuni sono mal di gola e problemi respiratori e può colpire persone di tutte le età, ma può essere prevenuta con la vaccinazione.

La terapia o il trattamento, invece, è composto da antibiotici e anti-tossina difterica.

La difterite è causata dalla diffusione di un batterio, il Corynebacterium diphtheria.

Quando una persona prende la difterite, i batteri rilasciano una tossina nel corpo della persona, che infetta le vie aeree superiori e talvolta la pelle, provocando la crescita di una membrana attraverso la trachea.

Questo rende difficile respirare e se la membrana ostruisce completamente la trachea può portare al soffocamento e alla morte.

Anche il cuore e il sistema nervoso possono essere danneggiati.

Sintomi

I sintomi della difterite sono:

  • gola infiammata
  • problemi di deglutizione
  • febbre leggera
  • problemi respiratori, anche gravi
  • una membrana grigia o verde nella parte posteriore della gola

I sintomi di solito iniziano da 2 a 5 giorni dopo aver contratto la malattia.

Prevenzione per la difterite

La vaccinazione è la migliore protezione contro la difterite, tant’è che, da quando è stato reso disponibile il vaccino, è quasi scomparsa. 

Rimandiamo alla pagina vaccinazioni del Ministero della Salute.

Diagnosi

Il medico può diagnosticarla:

  • rilevando nella gola una membrana grigia o verde
  • chiedendo se sei stato in contatto con qualcuno che ha la difterite
  • controllando altri sintomi: febbre, problemi di respirazione o di deglutizione
  • tamponando la gola (o la ferita se c’è un’infezione della pelle) per testare i batteri.

Trattamento

Questa malattia viene trattata con antibiotici e anti-tossina difterica.

Si potrebbe anche aver bisogno di altri medicinali in presenza di complicazioni o altre patologie, come problemi cardiaci.

Alcune persone potrebbero aver bisogno di un intervento chirurgico per rimuovere la membrana grigia o verde che può formarsi nella gola. 

Isolare l’ammalato può prevenire la diffusione della malattia.

Nonostante il trattamento, si può morire di difterite, ecco perché non va assolutamente sottovalutata.

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