Walt Disney, il papà di Topolino (Mickey Mouse)

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Walt Disney

Walt Disney (formalmente Walter Elias Disney) era un fumettista, animatore, produttore, regista e doppiatore americano, famoso per aver inventato personaggi memorabili come Topolino e aver fondato l’impero di Walt Disney. 

Nato in Illinois nel 1901, Disney trascorse gran parte della sua infanzia nel Missouri. 

Sviluppò un interesse per il disegno e l’arte in tenera età, tanto che spesso vendeva disegni ai suoi vicini per guadagnare qualche soldo in più. 

Fu incoraggiato a perseguire il suo talento da sua madre e dal fratello maggiore Roy. 

Studiò arte e fotografia alla McKinley High School di Chicago. 

Nel 1918, dopo essere stato respinto dal servizio militare (era minorenne), Disney si unì alla Croce Rossa e fu inviato in Francia per un anno.

Dopo essere tornato a casa dalla Francia, ottenne un lavoro presso lo Studio d’arte Pesmen-Rubin.

Qui incontrò il collega fumettista Ub Iwerks, col quale, nel 1920, formò una società chiamata “Iwerks-Disney Commercial Artists”, che però non decollò mai.

Disney aveva sviluppato, nel frattempo, un serio interesse per l’animazione.

Così decise di aprire un’attività in proprio, nella quale assunse il suo amico Iwerks. 

La compagnia si chiamava “Laugh-O-Gram” ma non ebbe abbastanza successo per continuare.

Walt, oramai in bancarotta, decise di trasferirsi a Hollywood all’età di 22 anni per far nascere la Disney.

Il suo primo accordo a Hollywood fu una serie di cortometraggi chiamati Alice in Cartoonland per un distributore di New York di nome Margaret Winkler e un altro cartone animato con Oswald il coniglio fortunato

Winkler in seguito ottenne i diritti per Oswald dagli Universal Studios, lasciando Disney incagliato. 

Questa portò con sè tutti gli animatori della Disney, tranne Ub Iwerks che si rifiutò di lasciare il suo amico. 

Per rappresaglia, la Disney produsse due cortometraggi animati con il suo nuovo personaggio Topolino

Nessuno dei due fu rilasciato, tuttavia, a causa dell’introduzione del sonoro nei film. 

Disney rielaborò le sue idee e produsse un nuovo film di Topolino, questa volta con il sonoro.

Questo fu un successo immediato che portò a cartoni animati di maggior successo come Sinfonie allegre, il primo cartone animato con Minnie, Pippo, Paperino e Pluto.

Poi fu la volta di Fiori e alberi, il primo cartone animato prodotto a colori e vincitore di un Oscar.

Ancora Biancaneve e i sette nani, il primo cartone animato animato a figura intera. 

Da quel punto in poi, solo successi, come Pinocchio, Fantasia, Dumbo, Bambi.

Negli anni successivi, Cenerentola, Alice nel Paese delle Meraviglie, Peter Pan, Lilli e il vagabondo, La bella addormentata nel bosco e La carica dei 101.

Oltre 100 produzioni durante la sua vita, molte delle quali vincitrici di Oscar. 

Disney presentò anche programmi televisivi tra cui Il club di Topolino.

Il film Mary Poppins è stato l’ultimo grande progetto di successo prodotto dallo stesso Disney.

Walt Disney è forse ancora più famoso per aver creato un parco divertimenti chiamato Disneyland. 

Inizialmente, doveva essere su un appezzamento di terra proprio di fronte al suo studio, ma l’idea si espanse fino a diventare un gigantesco parco divertimenti a tema che impiegò cinque anni per svilupparsi. 

Alla sua grande apertura parteciparono personalità di spicco tra cui il futuro presidente americano Ronald Reagan. 

Un altro parco a tema di nome Disney World, fu aperto in Florida da suo fratello Roy dopo la sua morte.

Walt Disney si sposò con una sua dipendente, Lillian Bound, e la coppia ebbe due figlie. 

Aveva forti valori familiari e gli piaceva passare il tempo con la sua famiglia a casa piuttosto che socializzare con estranei. 

Morì nel 1966 all’età di 65 anni.

Oggi la Walt Disney Corporation è uno dei più grandi conglomerati del mondo e possiede numerosi studi, etichette discografiche, reti mediatiche come ABC News, Disney Channel ed ESPN e parchi a tema Disney in altri paesi, come Disneyland Paris

Walt Disney sarà per sempre considerato un intrattenitore e imprenditore iconico, per aver creato memorabili film ed esperienze di intrattenimento che hanno toccato il cuore di milioni di persone.

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